Le Khan des échecs

octobre 26, 2021 - Temps de lecture: 2 minutes

Mir Malik Sultan Khan fut, de 1929 à 1933, un des meilleurs joueurs du monde. Il était au service d'un colonel indien de l'armée britannique et fut tout d'abord un très fort joueur de Chaturanga, l'ancêtre du jeu d'échecs. Son "maître" lui apprit les règles du jeu d'échecs et il devint rapidement très doué malgré ses lacunes en théorie échiquéenne et remportât le championnat indien en 1928. Puis ils partirent à Londres, où Khan gagnera trois fois le championnat national en 1930, 1932 et 1933, probablement au grand dam de certains "locaux" (car ce championnat est ouvert, Max Euwe l'a gagné deux fois, par exemple). Durant cette très courte carrière, il a affronté les meilleurs joueurs mondiaux, comme CapablancaAlekhine ou Euwe justement, trois des champions de monde qui se sont succédé entre les années 1921 à 1946. Ci-dessous un exemple d'une partie très célèbre jouée contre Max Euwe, en 1931, à Hastings :

https://old.chesstempo.com/gamedb/game/985126 

Il disparut du monde des échecs aussi abruptement qu'il y apparut, lorsque le colonel Naweb, qui était aussi un seigneur du Pendjab, retourne en Inde en 1934. Il laisse au monde une (trop) petite collection de parties exceptionnelles, réunies sur le site British Chess Game Archive, pour les amateurs !